机会、沉没与边际成本

摘要:每种自由,都有代价;每种选择,都有成本。无论现在的你是否已经实现财富自由,你能拥有的也仅仅只是机会沉没、边际三种成本之间的组合排列。机会成本让我们明白,被我们忽略的,可能才是最贵的。沉没成本是我们每个人终其一生要修炼的断舍离。边际成本让我们清楚,是死在了现在,还是活在未来。这三个成本合起来,就是我们这一生的成本。

机会成本

机会成本(Opportunity Cost),是为了得到某种东西而所要放弃另一些东西的最大价值。

简单来讲就是你做了某项选择,而不得不因此失去的其他有可能获得的利益。比如,如果你选择A,就必须放弃B的话,B就是A的机会成本。

最近看了一道这样的IBM面试题:

你用8块钱买了一只鸡,然后9块钱卖掉了,然后你觉得不划算,花10块钱又把那只鸡买回来了,11块卖给另外一个人。
问:在这个过程你赚了多少钱?

如果你直接通过数字计算的方式来看这道题,或许你的答案会是赚了2块钱。

但当你通过机会成本的视角看待这道题的时候,得出的结论却是亏了1块钱,因为这只鸡本来可以用8块钱的成本直接以11块钱的价格卖出,可以净赚3元,但是现在你只能赚2块钱,所以这个由于错过了机会而少赚的1块钱,就是你的没有把握好的机会成本。

在《牛奶可乐经济学》里面有个例子来解释机会成本。

假设你有埃里克今晚演出的免费门票,另外鲍勃今晚也有演唱会,票价是40美元,你的心里承受能力是50美元。
问:去看埃里克演唱会的机会成本是多少?

去看埃里克演唱会唯一的牺牲是不能看鲍勃演唱会。而不去看鲍勃演唱会的损失,是错失对你来说价值50美元的演唱会,但也节省了买门票的40美元,所以不看鲍勃演唱会放弃的价值是10美元。

若你觉得看埃里克演唱会的价值至少值10美元,那你就应该去看,否则就去看鲍勃的演唱会。

如果你还不明白什么是机会成本,我想下面这张图片应该能够让你明白。

时间是你最大的敌人,你永远不能贪婪占有全部,你做选择时候抛出硬币的每一面,你都不知道被掩盖的反面,未来的样子。

对于每个人而言,选择的机会越多,就意味着放弃的成本越大。更要命的是,你只能做单项选择题,不能多选:一线城市机会多但竞争激烈,二三线舒适安逸但成长空间少,你只能选择一座而长居吧;这个姑娘更漂亮,但那个女孩更聪明,第三个妹子性格好,你只能选一个结婚吧。

有能力的人,看似自由,其实由于机会成本更高而更受限,他们只会更忙,只是他们忙得更高级些。

机会成本让我们明白,被我们忽略的,可能才是最贵的。

沉没成本

沉没成本(Sunk Cost),是指由过去的决策造成的已经产生了的、而不能由现在或将来的任何决策改变的成本。

也就是说,沉没成本是已经付出但又不能收回的成本。

人们在决定是否去做一件事情的时候,不仅是看这件事对自己有没有好处,而且也看过去是否已经在这件事情上有过投入。

这些已经发生且不可收回的支出,如时间、金钱、精力等,就是“沉没成本”。

假如你花100元买了一张电影票,你怀疑这个电影是否值100元。看了半个小时后,你最担心的事被证实了:影片糟透了。
问:你应该离开影院吗?

估计大多数人还是会选择坚持下去。在这里“沉没成本”发挥作用了。

你排了4个小时队,花了300块钱买了你最喜欢的歌星的户外演唱会票。到了演出那天,气温骤降而且还下着雨。如果你坚持去看演唱会,无疑会全程受罪。 你跟自己说:“如果不去,我那300元和排队的4个小时就白费了。” 结果你还是去了,遭罪不浅。
问:你的决策明智吗?

其实这样的选择是不明智的,因为你犯了沉没成本谬误。

当你对一个项目投入了时间、金钱、精力等,但没法获得相应的回报,那些投入便成了“沉没成本”。如果你决定是基于你之前的投入,而不是基于现时的情况,那么就犯了错误。

尝试换一种方式思考,上述例子的选择变成:

  • 你花了300块钱和排了4个小时的队,为的是舒舒服服地待在家里。
  • 你花了300块钱和排了4个小时的队,为的是不舒服地淋一场冷雨。

这样不难看出,你最好舒服地待在家里。

如果你受不住沉没成本的心理压力,请不要难过,因为大把人和你一样。

一位收集古董的老人在古董市场上花了高价钱买回来一件向往已久的古代瓷器,绑在自行车后座上,在回家的途中古董从自行车后座滑落,“咣当”一声摔得粉碎。 老人听到清脆的响声后居然连头也没回继续骑车。
这时,路边热心人对他大声喊道:“老人家,你的瓷瓶摔碎了!”。老人仍然是头也没回地说:“碎了就碎了吧,反正无可挽回了!”

在日常生活中,由于某种原因作出了错误的决定,遭受了损失,与其沉浸在痛苦中不能自拔,不如以“沉没成本”谬误警醒自己,转换思路、调整行为。

本应忽视的沉没成本却总是在发挥作用干扰决策的现象或观念:

这些观念是如此根深蒂固埋藏在当年的基因里,血液里,控制着我们这些年成长的思维习惯,让我们做出现在客观上已经不合理的选择。

面对沉没成本的时候,我们应该如何判断哪些该留该珍惜,哪些该割腕止损,重新出发呢?

用spenser的话来讲:

走过的路、吃过的苦、圈好的地、博得的好名声、认识的关系、积累的资产,只要不是处于活跃的发展态,都是我们该抛弃的。

毕竟,人生不能总向后看,而应尽量向前看,将过去的挫折和损失作为经验教训吸取,重新开始。

不要为打碎的瓷器哭泣。

人生其实就是如此,只有现在果断放弃,未来才能更好地拥有。

沉没成本是我们每个人终其一生的断舍离。

不要让我们拥有的过去,绑架了未来的我们。

边际成本

边际成本(Marginal Cost),在经济学和金融学中,指的是每一单位新增生产的产品带来总成本的增量,简单理解就是生产一件新增产品的成本。

边际成本让我们清楚,是死在了现在,还是活在未来。

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